CAN, une compétition née le 10 février 1957

La Coupe d’Afrique des nations(CAN), dont le coup d’envoi de la 31ème édition sera donné samedi au Gabon, a pris sa racine lors d’une réunion tenue les 6 et 7 juin 1956à l’hôtel Avenida de Lisbonne, au Portugal.

A cette réunion ayant regroupé sept responsables du football de trois pays africains : l’ingénieur agronome Abdelaziz Abdallah Salem, le lieutenant colonel Mohamed Latif et l’ex-arbitre Youssef Mohamed d’Égypte, Dr Abdel Halim Mohamed, Abdel Rahim Shaddad, Bédawi Mohamed Ali duSoudan et le Sud Africain d’origine britannique Fred W. Fell, fut arrêté le principe de la création de la Confédération africaine de football (CAF) et du lancement, dès 1957, d’une compétition africaine réservée aux sélections nationales.

Passant à l’acte, la naissance de la CAF fut officiellement proclamée le 8 février 1957 dans la capitale soudanaise, et,deux jours plus tard, le stade de Khartoum, inauguré quatre mois avant,abritait la 1ère édition de la CAN, avec trois équipes en lice : Egypte, Soudan et Ethiopie.

L’Afrique du Sud, sous le régime de l’apartheid et dans l’incapacité d’aligner une équipe mixte, a été écartée du tournoi.

Égyptiens et Soudanais suggérèrent alors un championnat triangulaire, mais M. Tessama, estime que la qualification de son pays, l’Ethiopie (qui devait affronter l’Afrique du Sud) pour la finale devrait être acquise, obtint gain de cause. Mais le premier sacre continental est revenu à l’Egypte.

A la 3ème assemblée générale de la CAF tenue en marge du congrès de la Fédération internationale de football (FIFA), en 1958 à Stockholm, attribuant l’organisation des 2ème et 3ème éditions de la CAN à l’Egypte et à l’Ethiopie, fut définitivement expulsée l’Afrique du Sud de la Confédération.

La CAN commençait ainsi à écrire les pages de son histoire, avec des hauts et des bas, et son lot d’émotions et de sensations à travers tout un continent, sous l’impulsion des cinq présidents qui se sont succédé à la tête de la Confédération depuis bientôt 60 ans : les Egyptiens Abdelaziz Salem (1957-1958) et le Général Mostafa (1958-1968), le Soudanais Abdelhalim (1968-1968), l’Ethiopien Ydnekatchew Tessema (1972-1987) et le Camerounais Issa Hayatou, en poste depuis mars 1988.

De trois pays au départ, en 1957, le nombre de participants a beaucoup évolué, passant à 4 en 1962, 6 en 1965, 8 en 1970, 12 en 1992 et 16 depuis 1998.

Aujourd’hui, la CAN est le troisième évènement de football le plus suivi au monde après la Coupe du monde et l’Euro. C’est le plus grand rendez-vous sportif africain et son audience ne cesse de s’agrandir. Mais aussi de capter d’importantes ressources financières tirées de la commercialisation des droits de télévision et des sponsors.

Evolution de taille, depuis la 29èmeédition organisée en 2013 en Afrique du Sud, la CAN se joue (toujours tous les deux ans) lors des années impaires afin d’éviter un chevauchement avec la Coupe du monde de football.

Source: BD/od/APA

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