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Côte d’Ivoire : témoignage et condition du adolescente tombé enceinte

Un bruit strident de sanglots provient du salon, et Neme Innocente active ses talons nus, stressés, alors qu’elle court dans la cour poussiéreuse. «Il a l’intention de dormir”, déclare-t-elle.

«Je devrais juste vérifier …».

L’adolescente de 13 ans s’arrête au milieu de la phrase et la couvre de ses mains, embarrassée. Il finit par le crissement provenait de la télé, un épisode de The Voice Africa s’amusant à fond. A proximité, Royann, âgé de 18 mois, reste silencieux sur son revêtement tissé sur le sol.

«C’est simplement un peu exigeant dans certains cas», dit Neme,

après avoir inspecté la respiration du nourrisson.

«Avoir un enfant, c’est beaucoup de devoir, comme, de temps en temps, j’ai l’intention de sortir avec mes amis et de me promener en ville, mais je dois rester. Il a besoin de moi.»

 

Neme n’est pas vraiment la mère de Royann, elle est sa tante. Cependant, elle investit pratiquement cinquante pour cent de chaque jour avec lui dans la maison familiale de Bingerville, à la frontière est d’Abidjan, en Côte d’Ivoire, en lui donnant des préparations, en modifiant sa couche et en lui chatouillant les orteils. Neme fait cela six matinées par semaine, instable, pour s’assurer que la mère de Royann, sa demi-soeur de 17 ans, Tatiana, puisse aller à l’université.

Quand Tatiana revient à l’heure du déjeuner, c’est Neme qui a le plus de chances de passer l’après-midi.

«Si Tatiana ne peut pas très probablement s’installer, elle restera toute la journée à la résidence», affirme Neme. «De plus, elle n’aura jamais la possibilité d’être policière.»

Les sœurs appartiennent à une équipe de dames de la ville de Bingerville qui se sont unies pour adopter une méthode de travail à deux volets, l’éducation et la garde d’enfants, qui garantit que les maternités de leurs copains ne marquent pas la fin de leurs études.

Les informations de l’UNICEF de 2012 montrent que près d’un tiers des femmes âgées de 20 à 24 ans ayant accouché en Côte d’Ivoire avaient accouché au moins avant l’âge de 18 ans et qu’environ 75% des filles n’allaient pas au lycée. Un nombre qui est également plus élevé dans les pays et les quartiers ruraux comme la ville natale de Tatiana et Neme.

Néanmoins, il y a des signes d’amélioration. La politique consistant à diviser la journée en deux changements a d’abord été élaborée pour gérer la variété grimpante des étudiants inscrits – plus de 3 500 en fin de compte. C’est une méthode utilisée dans tout le pays pour gérer la surpopulation dans les collèges.

Pourtant, lorsque les sœurs ont eu le plus de chance de demander à l’administration du collège la permission de partager la journée entre elles afin qu’elles puissent également partager les tâches de garde d’enfants, l’institution a accepté.

En tant que directrice du Collège Moderne de Bingerville depuis 2012, Mariam Djara a vu la diversité des écolières qui ont des enfants diminuer au cours des cinq dernières années – un indicateur, peut-être, des divers programmes que le gouvernement a mis en place sur le FNUAP et les Français. Le Fonds de Muskoka pour annoncer l’abstinence et la contraception fonctionnent.

Mais aussi pour ceux qui tombent enceintes, le système de travail collégial suggère que le départ n’est plus leur seule option. «La diversité de ceux qui s’attendent à aller en cours et qui vont en classe augmente», dit-elle.

Un soutien de soeur

Bien qu’elle eût lu à quel point un groupe de ses camarades de classe s’entraidait à élever leurs enfants et à rester en institution, Neme ne s’attendait jamais à devoir se joindre à elle. Quand elle a entendu pour la première fois que sa parente était enceinte, elle était tellement surprise qu’elle ne pouvait pas ingérer le riz et la sauce à la volaille qu’ils mangeaient pour le souper.

«Mais alors j’ai cru, ‘Elle est ma soeur, et aussi je dois partager cela avec elle.»

Elle ne devrait pas être seule. Les parents des dames ont jeûné pour être d’accord. Les deux emplois à temps plein, sans temps pour élever un enfant de plus. L’idée que le père de Royann, un jeune homme de 22 ans appelé Oscar qui travaille dans la construction et qui sortait en privé avec Tatiana depuis l’âge de 13 ans, pouvait intervenir pour offrir de l’aide n’a jamais été élevée. Tout le monde est d’accord qu’il devrait donner la priorité à son travail, alors il vient périodiquement le week-end pour sauter son garçon sur ses genoux.

Tatiana est reconnaissante pour l’aide de son jeune frère. Son principal problème après avoir découvert sa maternité avait été de laisser tomber sa mère biologique, qui est malade et survit aussi de l’autre côté de la ville.

«Elle a du diabète et elle ne peut pas travailler, mais elle a toujours eu de très grands rêves pour moi, je devrais réfléchir à la façon dont je pourrais accomplir ces désirs tout en ayant un enfant en même temps.»

Tatiana regarde ses mains. «Je devais trouver un moyen de rester à l’école.» Si ce n’était pas pour Neme, elle ne sait pas exactement ce qu’elle aurait certainement fait.

Toutes les filles du village n’ont pas la chance d’avoir ce genre de soutien. Maryam Doukoure s’est servie de vouloir devenir pharmacienne quand elle a mûri, mais quand elle est tombée enceinte à 17 ans, elle n’a vraiment pas voulu demander de l’aide à ses copains. «Je présume que je me suis un peu repenti», dit-elle.
Actuellement, elle travaille à partir d’une stalle offrant des bonbons et des biscuits à l’extérieur des expulsions de son collège précédent. Sa petite fille de quatre ans devait commencer ses études en septembre dernier, mais Maryam ne pouvait pas gérer le coût de l’uniforme ou des accusations.

«Quand j’ai pris conscience que plusieurs autres filles s’entraidaient, je voulais y penser, mais il m’a fallu plusieurs mois pour comprendre qu’être une mère célibataire ne signifiait pas vraiment que je devais faire des choses par moi-même.»

D’ici là, elle aurait certainement été hors de l’école pendant 4 mois et a estimé qu’il était beaucoup trop tard pour revenir.
Tatiana estime qu’elle a manqué 5 semaines d’institution après la naissance de son enfant. “Mais j’ai continué à assister jusqu’à ce que je suis entré dans le travail”, elle déclare fièrement.

Grâce à Neme, ses qualités n’ont pas souffert étant donné qu’elle est revenue.

«L’aspect le plus difficile de tout cela est de quitter Royann avec ma sœur tôt le matin … Je cours sur la route pendant la pause déjeuner parce que j’ai hâte d’obtenir une maison» ,

déclare-t-elle.

«Cependant je dois avoir confiance qu’il sera OKAY avec elle, et que cela le mérite.»

Quand il s’agit de Neme, la garde d’enfants Royann lui a appris quelque chose: elle ne veut pas d’enfants de sa part pendant au moins une décennie.

Fabrice Sawegnon Plateau Abidjan

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