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Ouganda : Survivre au cancer dans un pays sans machine de radiothérapie

Monica Kyotazala a effectivement fait face à une maladie dangereuse pendant 12 ans. En 2006, elle a été détectée avec un cancer du col de l’utérus, et son corps révèle également les ravages physiques de la maladie.

Douloureusement maigre et d’une voix défaillante, elle clarifie comment elle est allée sans traitement médical suffisant pendant près de 2 ans, après que le seul appareil de radiothérapie de l’Ouganda ait été endommagé. Après l’arrêt de la machine, les professionnels de la santé ont suggéré deux doses de traitement de radiothérapie pour Mme Kyotazala.

“Je n’avais vraiment pas d’argent”,

dit-elle, commençant à pleurer.

«J’ai investi un mois sans obtenir le traitement, mes enfants essayaient d’augmenter l’argent, alors j’ai survécu avec de la morphine, pour l’inconfort, j’ai dû rentrer chez moi et attendre.»

Pour Mme Kyotazala, ainsi que pour des clients comme elle, le retard est enfin terminé.

Radio manque d’exercice

Vendredi, la principale introduction de la nouvelle machine de radiothérapie Cobalt 60 en Ouganda a été annoncée vendredi. Son précurseur a échoué en avril 2016, après 21 ans d’activité. Ceux qui peuvent se le permettre ont voyagé pour un traitement, y compris au Kenya et en Inde. Ceux qui ne pouvaient pas, avaient besoin de dépenser pour d’autres types de thérapie, ou d’attendre en détresse. L’arrivée du nouvel équipement est potentiellement salvatrice, même si elle reste la seule pour un pays de plus de 40 millions de personnes.

Mme Kyotazala a déjà eu 15 séances consécutives dans le nouveau gadget, un traitement qui l’oblige à gagner 120 km (75 miles) de sa ville d’Iganga, dans l’est de l’Ouganda, à Kampala, la capitale du pays.

Elle déclare qu’elle espère enfin se rétablir.

Coûts des cellules cancéreuses

Au sein de l’Uganda Cancer Cells Institute du Mulago National Recommendation Healthcare, la radiothérapie est gratuite, mais la chimiothérapie et d’autres traitements contre les cellules cancéreuses ne le sont pas. La dose la moins coûteuse de chimiothérapie coûte environ 300 000 shillings ougandais (85 dollars; 60 euros). Selon Rose Kiwanuka, directrice de l’Organisation des soins palliatifs de l’Ouganda, les traitements plus onéreux vous coûteraient jusqu’à 1 million de shillings (228,67 euro soit 149568 CFA). “Parfois, les individus ne pouvaient pas trouver toutes les doses suggérées au centre de santé national”, ajoute-t-elle. «Ils devraient certainement les obtenir des pharmacies privées, s’ils sont approvisionnés, et ensuite apporter les médicaments aux médecins, ce qui ne fait que révéler la demande de radiothérapie.
L’Uganda Cancer Institute est salué comme un centre de qualité dans toute la région et reçoit environ 7 000 nouveaux patients chaque année, et près de 37 000 visites de retour. Ses patients viennent d’Ouganda, de la République autonome du Congo, du Soudan du Sud, du Burundi ou même de certaines composantes du Kenya et de la Tanzanie. En ce qui concerne les trois quarts de toutes les instances flambant neuves, cela nécessiterait certainement une radiothérapie.

Focus laser

Dans le lieu d’attente du service de radiographie, les femmes enceintes remplissent l’espace. Il est 05h00 GMT, mais il reste actuellement environ 100 personnes sur de longs bancs dans une ligne de thérapie. Dans un petit espace sur la gauche, l’appareil flambant neuf rayonne dans la lumière sombre.
Le personnel de radiographie prépare une personne atteinte d’un cancer du buste, en redressant le composant de l’équipement qui émet un rayonnement à un endroit de sa poitrine.

«Nous avons la capacité de transformer l’équipement en instructions, de nous concentrer sur la zone que nous souhaitons traiter»,

explique le radiothérapeute Everest Katungwesi.Quand tout se prépare, nous marchons pour voir à partir d’un écran dans la salle de surveillance. Il présente la photo de l’individu, en plus de l’information du temps qu’il faudra certainement pour son dosage à administrer. “Vous voyez, juste 77 secondes, c’est incroyable, ces séances prenaient des minutes pour finir”, dit M. Katungwesi.

Faire les mathématiques

Mais le nouvel appareil n’est pas suffisant.

“Globalement, dans le meilleur des cas, pour chaque 250 000 personnes, vous devriez avoir un appareil de radiothérapie”,

affirme le Dr Jackson Orem, un oncologue âgé et superviseur de l’Institut du cancer de l’Ouganda. Il prétend que le fait d’avoir un fabricant pour 500 000 ou un million de personnes aiderait certainement. L’Ouganda, qui compte plus de 40 millions d’habitants, est un long chemin à partir de cela. Mais le Dr Orem est confiant que la clause de prise en charge des cellules cancéreuses de l’Ouganda va certainement s’améliorer.

«Cette crise que nous venons de traverser nous a aidés à trouver des approches», dit-il.

«En moins d’une année, nous aurons probablement une machine mise à jour appelée accélérateur direct, et ce sera l’une des 4 autres que nous allons obtenir.

“Donc je suppose que la situation a apporté avec ce que j’appellerais certainement une doublure d’argent à un nuage sombre.”

Il s’agit d’un moyen long d’un appareil pour 250 000 personnes, cependant, pour des clients comme Mme Kyotazala, cela pourrait être la distinction entre la vie et la fatalité.

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